相続 弁護士 大阪の小西法律事務所

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相続人の範囲

相続人となりうる者

養子

民法上、養子には、普通養子と特別養子の2種類があります。

ア 普通養子
養子は、縁組の日から、養親の嫡出子(法律上の婚姻関係にある夫婦の聞に生まれた子)の身分を取得します(民法809条)。
そのため、被相続人の養子は、相続人となります。
さらに、養子となった場合であっても、普通養子の場合、養子と実親(養子の元々の親)との法律上の親子関係はなくなりませんので、実親が死亡した場合も、養子は実親の相続人となります。
たとえば、Aの実子Bが、Cの養子となった場合、Bは実親Aが死んだ場合にも相続人になりますし、養親Cが死んだ場合にも相続人となります。
イ 特別養子
特別養子とは、特別養子縁組(民法817条の2)により、養子となった者をいいます。特別養子縁組の場合、原則として養子と実親との血族関係は終了しますので(民法817条の2第1項)、養子は実親との関係では相続人とはならないことになります。
つまり、Aの実子Bが、Cの特別養子となった場合、BはCが死亡した場合には相続人となりますが、原則として特別養子縁組により、AB間の親族関係は終了していますので、BはAが死亡しても、Aの相続人とはなりません。

代襲相続人

ア 代襲相続制度
(ア) 代襲相続とは
代襲相続とは、被相続人の子が、相続の開始以前に死亡したとき、または民法891条に定める相続欠格事由に該当するとき、もしくは廃除によって相続権を失ったときに、被相続人の子の子、つまり被相続人の孫が、子に代わって相続人となることをいいます(民法887条2項本文)。
代襲相続人は、被相続人の直系卑属でなければなりません(民法887条2項但し書き)。
たとえば、Aに実子であるBがおり、Bには実子であるCがいるという場合に、Bが事故で死亡し、その後にAが病死したとします。このとき、Cは、Bの相続人であるだけでなく、死亡したBに代わってAの相続人にもなります。
(イ) 再代襲
被相続人の子だけでなく、被相続人の孫についても、代襲原因(相続開始以前に死亡した場合、または相続欠格事由に該当する場合、もしくは排除され相続権を失った場合)がある場合は、曾孫が孫に代わって相続人となります。玄孫以降も同様です(民法887条3項、887条2項本文準用)。これを再代襲といいます。
再代襲により相続人となる者も、被相続人の直系卑属でなければなりません(民法887条3項、民法887条2項但し書き準用)。
イ 血族の場合
(ア) 孫
被相続人の孫は、被相続人の直系卑属あたることから、被相続人の子に代襲原因があれば、被相続人の子に代わって、相続人となります(民法887条2項)。
(イ) 甥・姪
被相続人の甥・姪は、被相続人の兄弟姉妹の子ですから、被相続人の兄弟姉妹に代襲原因があれば、被相続人の兄弟姉妹に代わって、相続人となります(民法889条2項、887条2項準用)。
しかし、被相続人の兄弟姉妹が相続人となるのは、第1順位・第2順位の相続人がいない場合ですから(民法889条1項)、被相続人の子またはその代襲者、もしくは被相続人の直系尊属がいる場合には、被相続人の兄弟姉妹は被相続人の相続人にはなりえません。したがって、この場合には、被相続人の甥・姪が被相続人の兄弟姉妹に代わって相続人になることもありません。
(ウ) 甥・姪の子
被相続人の兄弟姉妹の子が被相続人の兄弟姉妹を代襲することを認める民法889条2項の規定は、再代襲について定めた民法887条3項を準用していないため、被相続人の兄弟姉妹に代襲原因があり、その子にも代襲原因があったとしても、再代襲は認められません。
したがって、被相続人の甥・姪の子は、相続人にはなれません。
ウ 養子の場合
(ア) 養子縁組後に生まれた子
養子と養親およびその血族との間においては、養子縁組の日から血族間におけるのと同一の親族関係が生じます(民法727条)。
そして、養子縁組後に生まれた養子の子は、養子の血族であり、養子と養親およびその血族との間に養子縁組の日から血族間におけるのと同一の親族関係が生じていることから、養子の子は、養子を通じて養親およびその血族とも、血族関係になります。
被相続人の子が養子で、その養子に養子縁組後に生まれた子がいるときは、養子の子は被相続人と血族関係にあり、被相続人の直系卑属にあたるので、養子に代襲原因があれば、養子の子は、被相続人の養子に代わって相続人となります(民法887条2項)。
(イ) 養子縁組前に生まれた子
養子に養子縁組後に生まれた子がいる場合と異なり、養子に養子縁組前に生まれた子がいる場合、養子縁組前に生まれた子と養親およびその血族との間には何らの血族関係も親族関係も生じないとされています(大審院昭和7年5月11日判決)。
したがって、被相続人の子が養子で、その養子に養子縁組前に生まれた子がいるときは、養子の子は被相続人とは血族関係にはなく、被相続人の直系卑属にはあたらないため、被相続人の養子に代襲原因があっても、養子の子は、被相続人の養子に代わって相続人となることはできません(民法887条2項但し書き)。

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